¿Te estás preguntando sobre cosas que hacer en Iquitos? Entonces este artículo es para  tí…

(Traducción en desarrollo)

La ciudad de Iquitos es también conocida como la capital de la Amazonía Peruana o “La Isla Bonita” (ya que está rodeada por los ríos Nanay, Itaya y Amazonas) y es la ciudad más grande del mundo que no es accesible por tierra.

Entonces te preguntarás, ¿cómo llegar a Iquitos?

Puedes llegar a Iquitos en avión (alrededor de 1 hora y 45 minutos de vuelo desde Lima), con vuelos también desde Tarapoto, Pucallpa y Cusco. La segunda opción para llegar a Iquitos es en barco, desde la frontera Colombiana o Brasileña (navegando contra la corriente del majestuoso río Amazonas) o desde Yurimaguas o Pucallpa siguiendo la corriente del río.

The city of Iquitos from the air
La ciudad de Iquitos desde el aire. Foto: NASA

De cualquier forma que llegues de seguro te sorprenderá esta vibrante ciudad Amazónica.

Hay muchas cosas que conocer en Iquitos, con actividades para todas las edades, intereses y presupuestos. Puedes explorar la ciudad, su historia y cultura, probar deliciosa comida y también disfrutar explorando la selva Amzónica, sus paisajes y conociendo su vida salvaje.

Revisa nuestras sugerencias sobre que hacer en Iquitos y encontrarás opciones para disfrutar tu estadía sin importar la cantidad de tiempo, desde unos pocos días hasta semanas de diversión.

Hemos incluído un segmento de “Costo” al final de cada actividad sugerida para que puedas decidir si se ajusta a tu presupuesto.

También pueden utilizar este mapa de Iquitos que hemos creado en Google Maps, detallando la ubicación de estos lugares turisticos de Iquitos, para que puedan orientarse de mejor forma en la ciudad.

¿Están listos?

¿Que hacer en Iquitos, Peru?

Ver la Casa de Fierro

Este edificio histórico posee una forma única y fue diseñado por Gustav Eiffel (famoso por diseñar la Torre Eiffel), construido en Paris (algunos dicen Hamburgo) a finales del siglo diecinueve (alrededor de 1890) y fue envíada por piezas a través del oceano Atlántico hasta llegar a Iquitos.

Una gran travesía, ¿verdad?

Se encuentra ubicada en la Plaza de Armas con una apariencia que contrasta con su entorno. Sus muros, balcones y techo están cubiertos con grandes laminas de acero dándole a este edificio su extraña apariencia.

Eiffel's Iron House in Iquitos
Casa de Fierro en la Plaza de Armas, Iquitos. ¿Vivirías en un lugar así?

La casa de un testamento vivo de la locura vivida durante los tiempos del boom del caucho en Iquitos, cuando los barones del caucho tenían tanto poder (y dinero) que podían hacer este tipo de hazañas imposible, como traer una casa de hierro pre-fabricada desde el otro extremo del mundo, sólo por gusto.

Se dice que fue la primera casa prefabricada en America y es la única sobreviviente de tres casas importadas al continente.

Actualmente vive tiempos más humildes, con una farmacia en el primer piso y un restaurante en el segundo piso.

Costo: Gratis

Ver la Iglesia Matriz, principal iglesia de Iquitos

Mientras recorres y te relajas en la Plaza de Armas de Iquitos puedes observar la Iglesia Matriz, oficialmente llamada Catedral de San Juan Bautista.

Iglesia Matrix, the main church of Iquitos city
Iglesia Matriz y un cielo nublado en Iquitos.

Esta iglesia neo-gotica fue construida a comienzos de los 1900s, siendo terminada su torre en 1924. El reloj que se observa en la torre fue traído desde Suiza.

Fue declarada Patrimonio Cultural de la Nación del Perú en 1996 y es considerada un icono urbano de Iquitos.

La catedral esta usualmente abierta y es gratis entrar si desean admirar el arte religioso en su interior.

Costo: Gratis

Visitar la Isla de los Monos (la verdadera)

¿Te gustaría compartir y jugar con monos, mientras al mismo tiempo apoyas un centro dedicado al rescate, rehabilitación y liberación de monos de vuelta a su habitat natural?

Monkey playing with visitor at Monkey Island
Friendly monkey, friendly visitor

Cerca de Iquitos siguiendo la corriente del río Amazonas encontramos “La Isla de los Monos”.

Este lugar fue fundado por Don Gilberto y en el año 1997 el gobierno de Perú donó 450 hectareas (toda la superficie de la isla) para que este lugar se convirtiera en un centro de rescate animal. Los primeros ocho años fueron dedicados a plantar más de 70 especies de árboles (incluyendo frutales), construir las instalaciones y preparar todo.

Luego de años preparando el lugar, limpiando senderos de caminata y construyendo el centro se introdujeron los primeros monos a la isla. Todos eran victimas del tráfico ilegal de animales en Perú, rescatados por la policia, veterinarios o ciudadanos comprometidos.

The real monkey island near Iquitos, Peru.
Don Gilberto, administrador y fundador de la Isla de los Monos o “Monkey Island”.

Desde ese momento La Isla de los Monos está comprometida con el rescate, rehabilitacion y liberación de monos. La isla es un espacio libre de jaulas en donde los monos se encuentran libres, con solo algunos monos temporalmente aislados por cuarentena o seguridad.

Adelantandonos al día de hoy la Isla de los Monos ha liberado más de 200 monos de vuelta a su hábitat natural.

Es muy importante destacar que sólo hay un centro de rescate original llamado así y muchas “copias” que simulan ser La Isla de los Monos para atraer (y engañar) a los turistas.

¿Cómo puedes reconocer la Isla de los Monos verdadera?

Primero recomendamos informarse. Pueden visitar este lugar de forma independiente coordinando directamente con ellos o como parte de una actividad turística, como un tour Amazónico organizado que incluye otras actividades y hospedaje en un lodge o albergue rústico en medio de la selva.

Una vez se encuentren en la isla podrán notar el logo oficial dentro de la instalación donde se reciben los visitantes y se les entregan instrucciones. Si tienes dudas sobre si estás en el lugar correcto recomendamos preguntar a algún representante de la isla o a su guía de turismo en Iquitos.

A monkey from Monkey Island playing with us
Isla de los Monos Iquitos Peru

Estamos muy contentos de trabajar con esta organización, conectando a los visitantes de Iquitos con esta experiencia para que así vuelvan a sus casas más conscientes sobre temas como el tráfico animal o la cacería ilegal, así como también experimenten las similitudes que tenemos con nuestros queridos amigos monos recalcando la importancia de su conservación.

Costo: $ – $$

El mercado de Belén y el pasaje Paquito

¿Has escuchado sobre el mercado de Belén en Iquitos?

Si no estás acostumbrado a los mercados al aire libre en Sudamerica este lugar definitivamente dejará una marca en tí.

Localizado a once cuadras de la Plaza de Armas, en la zona sur de Iquitos, se encuentra este único, vibrante y caótico lugar que de seguro sobrecargará tus sentidos.

Many spices to choose from in Belen Market
Senses overload in Belen Market

El mercado de Belén se encuentra en la parte superior del poblado de Belén, extendiensdose por más de 20 cuadras en donde se vende casi de todo. Desde vegetales frescos, frutas de la selva, zapatos, baterias, bebidas afrodisiacas y casi cualquier cosa que puedan imaginar.

La parte baja de Belén es donde se encuentran las casas y una agitada zona comercial local, siendo ésta la zona que se inunda cuando el río Itaya crece, por lo que también se conoce como el pueblo flotante de Belen.

Es importante advertir que en este mercado, desgraciadamente, se encuentran a la venta animales protegidos como tortugas, caimanes e incluso monos, vendidos por parte o por kilo. Esta situación nos rompe el corazón por lo que le pedimos a los visitantes no comprar nada relacionado con especies protegidas o en peligro.

Si vas a explorar el mercado de Belen entonces hay un pasaje que no puedes perderte: El famoso “Pasaje Paquito”, en donde podrás sumergirte en el mundo de la medicina tradicional del Amazonas.

En Pasaje Paquito se pueden encontrar diferentes plantas medicinales Amazónicas usadas para tratar diferentes condiciones y enfermedades como diabetes, problemas circulatorios, cancer, caida del pelo o cosas más esotéricas como soledad, un “corazón roto” o traer de vuelta a casa a una esposa (o esposo) que ha huido.

Pasaje Paquito in Belen Market, Iquitos
Pasaje Paquito. Which one will you try?

Una de las principales preocupaciones de quienes quieren visitar Iquitos es: ¿Es el mercado de Belen seguro?

La respuesta puede variar dependiendo a quién le pregunten. En nuestra opinión la parte superior del mercado es segura si decides recorrerla en la mañana, sin mostrar equipos caros (grandes cámaras o celulares que destaquen), dejando todo lo importante en tu alojamiento (pasaporte, dinero, tarjetas de credito), usando el sentido común y cargando todo delante tuyo, estando siempre en un estado atento al entorno.

Si sigues estas recomendaciones y te mantienes en la zona superior (donde se encuentra el mercado) es probable que no tengas ningún problema al visitar el mercado de Belen.

Abierto todos los días desde aproximadamente las 5:00 de la mañana.

Costo: Gratis

Tribus de la Amazonia Peruana

Si te interesa el turismo cultural y quieres conocer más sobre cómo viven algunas tribus Amazónicas puedes visitarlas partiendo desde Iquitos.

Al visitar Iquitos hay, principalmente, dos grupos indigenas que puedes visitar y conocer:

La tribu Bora y la tribu Yagua.

Las comunidades Boras se extienden entre el río Putumayo y el río Napo y se encuentran formadas por alrededor de 2000 personas. Ellos hablan su propio lenguaje, el Bora, derivado del lenguaje Huitoto (Uitoto) y poseen una visión animista del mundo.

El boom del caucho tuvo efectos devastadores en la población Bora durante el siglo 20, disminuyendo su población en miles de personas.

Se dice que la tribu Yagua es una de las más antiguas del Amazonas. Ellos viven en las cuencas Amazónicas de Perú y Colombia, siendo actualmente alrededor de 4000 a 6000 personas (dependiendo de que fuente se consulte). 

Yagua tribe member using a blowgun
Yagua demostrando uso de cerbatana. Photo credits: JialiangGao

Ellos hablan su propio lenguaje, el Yagua, siendo los dos lenguajes más cercano el Peba y el Yameo, ambos extintos.

Se calcula que al menos un tercio de la población Yagua sólo habla su idioma. El resto habla su lengua y también español.

Su población ha estado en constante disminución, primero por la invasión Española hace muchos años atrás, luego por los Portugueses en busca de esclavos (bandeirantes) para su colonia y luego por el boom del caucho. También se vieron afectados por enfermedades traidas por personas ajenas a su comunidad, como el Sarampión que fue letal para ellos. En 1933 aproximadamente un tercio de la población Yagua murió debido a una epidemia de Sarampión.

Ellos llevan una vida basada en la agricultura (principalmente yuca y arroz), cacería y pesca. Actualmente aceptan visitantes en sus comunidades en donde muestran y comparten sus danzas tradicionales, canciones y enseñan a utilizar la cerbatana. Los visitantes son invitados a sumarse a las actividades así que ¡preparense a bailar!

Una buena forma de apoyarlos es comprar sus artesanías hechas a mano, de esta forma esas ganancias benefician directamente a la comunidad y su desarrollo.

Pueden visitar una comunidad de la tribu Yagua como parte de los tours en Iquitos que exploran el río Amazonas.

Si prefiere organizar una visita por su cuenta a las comunidades Boras o Yaguas puede acudir directamente al puerto de Nanay y arrendar un bote a motor preguntando a los locales que allí se encuentren.

Costo: $ – $$

Caminar por el Malecon de Iquitos 

Al caminar por el Malecón de Iquitos se siente algo especial, mirando el río Itaya, relajando la mente con pasos lentos, observando los puestos de artesanía, la creatividad de los artesanos y las mesas de los restaurantes con personas teniendo animadas conversaciones. Frente al Malecón se puede observar el contraste de la selva Amazónica, extendiéndose en toda su majestuosidad.

Iquitos malecon view
Vista desde el Malecón, también llamado “Boulevard de Iquitos”. Hermoso, ¿verdad?

Ubicado a una cuadra de la Plaza de Armas se encuentra éste icónico sector turístico de Iquitos en donde encontrarán muchos restaurantes, cafés y bares para elegir.

Muchos de estos restaurantes y cafés poseen terrazas y balcones desde donde se puede disfrutar una hermosa vista.

Este lugar es usualmente muy tranquilo durante las mañanas y media tarde. Comienza a verse movimiento alrededor de las 6:00 o 7:00 de la tarde, con muchas personas caminando y conversando, shows artísticos, niños jugando y los sonidos de la selva mezclados con música, risas y celebraciones.

Para los amantes de los amaneceres recomendamos levantarse muy temprano (alrededor de las 5:00 AM) y observar el sol saludar desde el río en el Malecón.

Los atardecers también son muy vistosos, especialmente para fotógrafos, ya que el sol produce unas coloridas sombras sobre las nubes sobre el río Itaya.

Si van al Malecón un día sábado les recomendamos quedarse ahí hasta las 7:00 a 8:00 PM para poder observar al equipo local de Capoeira practicar, cantar y demostrar su arte, entregandole a todos un espectaculo que mezcla acrobacias con artes marciales.

Costo: Gratis

Quedarse en un Amazon Lodge cerca de Iquitos

Al visitar Iquitos tienes la oportunidad de experimentar el dormir en la selva Amazónica acampando (siendo la Reserva Nacional Pacaya Samiria la opción más popular) o quedandose en un Amazon Lodge (Albergue).

Dormir en la selva es una experiencia en sí misma, con todos los sonidos de la selva rodeándote y la sensación de desconexión del resto del mundo.

Happy couple relaxing on Amazon Experience lodge
Relajo en el Amazon lodge, Iquitos

Usualmente la estadía en un Amazon lodge es parte de un tour en el rio Amazonas que incluye comida, agua, equipamiento, bote a motor, transporte, guía y diferentes actividades a realizar y lugares a visitar.

Si tienes un itinerario ajustado con pocos días en Iquitos y no quieres lidiar con la logística de buscar alojamiento en Iquitos podemos recogerte directamente desde tu vuelo matutino en el aeropuerto y comenzar el tour directamente, dirigiendonos al Amazon lodge antes de la hors de almuerzo.

Amazon Experience lodge near Iquitos, Peru
Amazon lodge cerca de Iquitos

Las opciones más comúnes de tours en Amazon lodge van desde 2 días hasta 5 días.

Costo: $$

Camping en Pacaya Samiria

Si acampar en el Amazonas es uno de tus sueños entonces ésta es tu opción. Cerca de Iquitos puedes explorar la selva Amazónica (selva primaria) dentro de un Reserva Nacional del tamaño de Eslovenia (más de 2 millones de hectareas).

Si no has oido hablar sobre la Reserva Nacional Pacaya Samiria te recomendamos revisar este articulo que escribimos con muchísima información útil, datos y tips de este hermoso lugar.

También les sugerimos ver este video, hecho por nuestro amigo Simon Pittet, sobre su experiencia en Pacaya Samiria. ¡A nosotros nos encanta!

Este lugar está habitado por muchísimas especies diferentes que son representativas de la selva Amazónica como guacamayos, anacondas, monos, delfines rosados, manati, caimanes, ranas entre muchos otros.

Pacaya Samiria también es conocida como “La Selva de los Espejos” debido a los reflejos del cielo y el paisaje que produce el agua de sus ríos y afluentes. Es más impresionante en vivo que en fotos.

Pacaya Samiria National Reserve is the Jungle of mirrors
¿Les queda alguna duda de porqué se le llama la “Selva de los espejos”? Photo credit: Wandering Kamya (explorando con Amazon Experience).

¿Como llegar a Pacaya Samiria desde Iquitos?

Para llegar a la Reserva Pacaya Samiria el viaje comienza desde Iquitos a Nauta por carretera (la única carretera cercana). Este recorrido dura aproximadamente 1 hora y 45 minutos.

Una vez en Nauta nos dirigimos al puerto y partimos en bote a motor por el río Marañon (contra la corriente del río). El río Marañon junto con el río Ucayali forman el río Amazonas. Este viaje por el río toma alrededor de 3 horas para llegar al Puesto de Vigilancia Santo Domingo, en donde el personal del SERNANP (Servicio Nacional de Áreas Naturales Protegidas por el Estado) registrará a los visitantes en un libro y dará la aprobación para entrar.

Para visitar este parque nacional deben ingresar con un operador turístico autorizado por el SERNANP. No es posible organizar viajes independientes (arrendando un bote a motor por ejemplo).

Aquí pueden encontrar una lista de operadores turisticos autorizados para conducir actividades de ecoturismo en Pacaya Samiria.

Debido a la logística necesaria para ir y volver, ofrecemos tours a Pacaya Samiria desde los 3 días y 2 noches hasta los 10 días y 9 noches.

Exploring Pacaya Samiria National Park
Nuestra amiga Kamya disfrutando en Pacaya Samiria.

¿Están preparados para la aventura de acampar en el Amazonas?

Costo: $$

Cruceros de lujo en el Amazonas

Si quieres explorar la selva Amazónica con lujo entonces los cruceros podrían ser tu opción.

Existen muchas compañias, y revendedores, que puedes encontrar online ofreciendo diferentes tipos de cruceros Amazónicos.

Nosotros no tenemos un crucero aún. Estamos convencidos que con trabajo duro y paciencia estaremos organizando los viajes en crucero más espectaculares en un futuro. ¡Estén atentos!

Costo: $$$

Visitar el Centro de rescate de Manatis (Centro de Rescate Amazónico, CREA)

¿Han visto un Manati antes? ¡Son enormes!

A las afueras de Iquitos, en la carretera que conecta Iquitos con Nauta, pueden encontrar el CREA, Centro de Rescate Amazónico, que se enfoca en recuperar manaties rescatados para luego liberarlos de vuelta a su habitat natural.

Manatee rescue center in Iquitos
Manati rescatado en el CREA. Photo credits: Harvey Barrison

El manati (también llamado maniti) es el mamífero más grande de Sudamerica y su población se ha visto disminuida durante la ultima decada debido a la cacería ilegal (por su carne y aceite) y a la pérdida de su hábitat.

Los manatis son animales dóciles, herbivoros, alimentandose de plantas como la “lechuga de agua” (hyacinths) que se encuentra en la Reserva Nacional Pacaya Samiria.

Los manaties Amazónicos pueden comer hasta el 8% de su peso corporal en un sólo día.

La entrada a este centro de rescate es de 20 soles por persona, e incluye un guía que les explicará sobre el trabajo que realiza este lugar con respecto a la recuperación y liberación de manaties y otras especies.

Este lugar también cuenta con un programa de educación ambiental orientado a los niños de Iquitos.

Pueden llegar al Centro de Rescate Amazónico en motocarro (moto-taxi), sólo deben decir que van al “CREA” o “Centro de Rescate Amazónico”, ubicado en el kilómetro 4.5 de la carretera Iquitos – Nauta. El trayecto dura alrededor de 30 a 40 minutos y el costo del transporte es de aproximadamente 20 soles de ida.

Costo: $

Caminata nocturna en la selva Amazónica

You never forget your first night walking in the Amazon jungle.

You walk slower than the normal day pace with all your senses tuned, looking for nocturnal animals and insects, hearing the most awesome natural symphony, while your mind is intrigued by what could be found lying ahead. Your heart races with every new discovery. You feel alive.

All in all, an experience worth to be lived by any adventurer soul.

Amazon jungle night walks
You can find lots of wildlife during an Amazon night walk

Exploring the Amazon jungle by night (and even by day) is something that could be done in a safe way guided by professionals that know how to navigate the trails, orientate themselves and also recognize the different wildlife species you might find.

All our tours (except the Full Day), include night walks into the jungle.

Oh, and always go with your rubber boots! (we provide those with every tour)

Cost: $$

Bellavista Nanay port

Foodie looking for a traditional and authentic spot to eat in Iquitos city? Bellavista Nanay is here to save the day!

Bellavista Nanay port has been serving as a local market and harbor for over 50 years to the people of Iquitos.

This port is located in the northern part of Iquitos city, where the Amazon river meets the Nanay river, and it’s used by many tour companies (ourselves included) to start the Amazon river journey downstream.

Traditionally people come here to eat fresh fish (look for “patarashca”, a preparation made with grilled vegetables and wrapped in leaves). We suggest you try the “picarones” (sweet potato donuts marinated with honey) and “macambo” (roasted cacao seeds). You can also find plenty of different (and rare) fruits to choose from. Delicious!

Bellavista Nanay port in Iquitos
In Nanay, you can find many different kinds of Amazon fruits

It is sad to see that here you can also find some banned foods (like turtle eggs, turtle soup or even cooked caimans). We encourage you to not be part of this and avoid buying anything related to turtles or caimans.

You can go there by moto-taxi (around 5 soles), by bus (1 sol), or as part of an organized tour when departing to Amazon lodges located in the Amazon river.

Cost: Free (if you walk) – $

Recorrer Iquitos en bus

Si estás buscando una alternativa económica y auténtica para recorrer Iquitos entonces esto es para tí.

Sólo súbete a alguno de los coloridos buses (que incluyen madera en su construcción) que transitan los diferentes sectores de Iquitos, siéntate y disfruta el trayecto.

Wooden bus in Iquitos city
Slow ride, take it easy

Estos buses son construidos localmente, sólo el motor, el sistema de transmisión, las ruedas y otras partes mecánicas son importadas. El resto se ensambla en la ciudad de Iquitos.

Por unos pocos soles puedes pasar un rato recorriendo, mirando por las ventanas (que no tienen vidrios) y disfrutar la vibra de la ciudad.

Costo: $

Iquitos Museums

If you like museums and learning about the history of the places you visit then these suggestions are for you.

In Iquitos, you can find a few unique museums that are definitely worth a visit.

The Boat Museum is housed inside the Ayapua, a german steamship built in 1906 that was a crucial part of the Iquitos rubber boom. This three-deck ship contains lots of information and pictures of those times, helping visitors understand how Iquitos came to be and also showing them the dark side of it, with thousands of indigenous people exploited, enslaved and ultimately killed.

A Boat Museum in Iquitos Peru
The Boat Museum in Iquitos. Photo credits: Casa Morey

This Boat Museum also displays the movie Fitzcarraldo on a loop, so if you haven’t seen this Werner Herzog’s classic movie this is literally the perfect place.

The Museum of Indigenous Amazon Cultures is located very close to the Plaza de Armas (Main Square) in Malecon Tarapaca 332 (see the custom Google Maps for reference) and it displays many ethnographic samples of around 40 different indigenous tribes from the Amazon. 

Here you can see traditional clothing, weapons, ceremonial objects, tools, and even musical instruments. You can also learn about the beliefs and cosmovision of many Amazon indigenous tribes.

Open daily from 10:00 AM to 7:00 PM. The cost of the entrance is 15 soles.

Cost: $

Mercado de San Juan

Una de las atracciones de Iquitos menos conocidas es el Mercado artesanal de San Juan.

Localizado a media cuadra de la Plaza José Abelardo Quiñones, localmente conocida como “Plaza de San Juan” o “Plaza Roja”, se puede encontrar este mercado de artesanías que es verdaderamente un tesoro escondido si buscas auténticos souvenirs, decoración o regalos que comprar en Iquitos.

Aquí pueden encontrar muchos tipos diferentes de artesanías locales como utensilios y platos de madera, decoración tradicional Amazónica, ropas y telas, pinturas originales, hamacas, etc.

En el Mercado de San Juan hay dos puestos donde pueden encontrar arte de la tribu Shipibo original, incluyendo ropa, telas, accesorios todo hecho a mano. Para llegar, luego de entrar, sólo deben caminar por el corredor de la izquierda hasta el final.

¿Quien dijo que no se puede vestir a la moda en la Amazonía?

Clothes with different Shipibo patterns
¿Buscando un regalo original en Iquitos? Patrones Shipibo en diferentes telas.

Pueden visitar el mercado desde el centro de Iquitos en motocarro (moto-taxi). El costo del transporte hasta allá es de aproximadamente 5 soles.

Costo: Entrada gratis

Amazon jungle festivals and events in Iquitos

Speaking of the “Red Square” (Plaza Roja or Plaza José Abelardo Quiñones), this is the main spot where Saint John (San Juan) is celebrated every year.

If you have never experienced Saint John in the Amazon region you are up for a surprise!

Celebrated at the end of June (June 24th) this festival is one of the biggest in the Amazon. Lots of people celebrating, singing, dancing and, of course, eating the traditional “Juane” (see the Traditional Amazon food section below for reference).

This festival is massive and attracts lots of people. You can see big groups of people, families and their children, and also some visitors in the streets near and in the Plaza Roja in a festive mood.

This Amazon festival is also famous for its traditional competition “Salto al shunto” (Jumping the shunto or fire). Images speak more than words:

Jumping fire in Saint John festival. Iquitos, Peru
“Salto al shunto”. Not for the faint hearted. Photo credit: Juan Pablo Gonzalez for Amazon Experience.

If this isn’t enough to get your festive fluids going then you will be happy to know that after Saint John ends, the day after immediately starts the celebration of Saint Paul, from June 25th until June 29th.

Another important date to know about traditional celebrations is the Iquitos carnival, around February 13th.

Cost: Free

Navigate the Amazon River and its affluents

This list wouldn’t be complete if we didn’t suggest navigating the Amazon river, one of the Earth’s seven natural wonders and the largest river on the planet.

Amazon Experience tours exploring Amazon river
Exploring one of the natural wonders of the world. Photo credit: Wanderingkamya

There have been numerous attempts to measure the length of the Amazon river, being the most current (and accepted) one that this mighty is about 6992 km (4345 miles) long. 

Impressive, eh?

Once you are in Iquitos there are a few ways you can explore the Amazon river by motorboat.

If you are looking for a cheap option you can go to the Nauta port and rent a motorboat so you can see the “Meeting of the waters”, where the Nanay river meets the Amazon river, and navigate in the surroundings of the port looking for pink dolphins.

The most complete option will be exploring it as part of an organized Iquitos Amazon tour. This way you will be sure to cover different places to visit, including the famous Yanayacu basin, Monkey Island, visiting an indigenous tribe, along with hiking in the jungle by day and night.

People jumping in the Amazon river
Having a blast in the Amazon river.

The more time you spend navigating the Amazon river, the more chances you have to snap that great picture of a pink dolphin jumping. If you are not into photography it doesn’t matter, just watching them is pretty amazing too.

Cost: $-$$

Taste some Amazon traditional food

The Amazon region is famous for its landscapes, its wildlife and also for its delicious food!

When visiting Iquitos the most typical food you might find is the mighty “Juane” (kinda like Juan, Spanish for John).

It is widely consumed year-round but especially on June 24th celebrating Saint John the Baptist (San Juan).

Juanes are usually made on the basis of rice, chicken (or another kind of meat), olives, hard-boiled egg, and some spices. Then it is wrapped with bijao (macaw-flower) leaves and then put to boil. There is also the variant “Juane de huevo” (egg Juane) that is without chicken or any meat, just with eggs, that we recommend to vegetarians.

For people that eat fish, in the Amazon you can find great variety, including gamitana, sabalo, tucunare, palometa, boquichico, and even piranhas. If you are looking for the preparation of a fish grilled in vegetables and wrapped in leaves ask for “patarashca”.

For vegetarians and vegans (or anyone that loves fruits), there are plenty of new fruits to try including camu camu (very high on C vitamin and antioxidants), aguaje (also found in ice creams!), zapote, maracuya, uvilla, tumbo, mango, carambola, guayabana, copoasu, macambo, guaba and, of course, many different kinds of bananas (from very small and sweet ones to very big, green ones, that are boiled or fried as a side dish).

And for people that love spicy foods, we have two chili suggestions you can’t miss in Iquitos: Cocona chili (Ají de cocona) and biting one small Charapita chili (Ají charapita). You won’t be disappointed.

Cost: $

Where to eat in Iquitos?

All that food talk made us feel a little… hungry!

So, you just arrived in Iquitos, went to your accommodation, dropped the bags, took a quick shower (highly encouraged after arriving) and now you are ready to hit the streets, but… where do you go to eat in Iquitos?

We have compiled a list of suggested restaurants in Iquitos. We have tried every restaurant listed at least once and we made sure every one of them has vegetarian options. We don’t have any commercial agreement with them and you are free to eat wherever you want (just avoid ceviche served on street carts, for your own good).

Our list of places to eat in Iquitos is almost ready. Stay tuned!

Where to drink and go out in Iquitos?

Repeat after me: “Una cerveza por favor”

You can order a beer or a cocktail in some of the previously mentioned Iquitos restaurants but we thought this list of suggestions about what to do in Iquitos wouldn’t be complete if we didn’t include a proper “Iquitos nightlife guide”.

Searching on Google for “Iquitos nightlife” we only found a couple of outdated articles, so we decided to write one on our own.

Our list of places to party and drink in Iquitos is almost ready. Stay tuned!

Bonus: Just chill

We know this might not be the most popular option for those on a tight schedule visiting Iquitos and the Amazon but we think it would help those trying to dig deeper into the cultural side of Iquitos and its inhabitants.

If you can afford to have some days just slowly wandering the streets, sitting on public benches or, trying to learn some Spanish while talking with local sellers we think your experience in Iquitos would be more enjoyable and rounded.

You can take a notebook and just write, draw or paint as a way to unwind while looking at the river from whatever sitting spot you have found. 

Top spots for people watching are the Boulevard in the Malecón and Plaza de Armas (Main Square).

Take it slow. 

Enjoy the humid air. 

Breathe.

Are you ready for your adventure in Iquitos?

At Amazon Experience we want you to discover and enjoy the beauty of Iquitos and the Amazon jungle.

This post about what to do in Iquitos was put together with much love, so you can have an idea of what to expect when arriving at Iquitos and choose from the different activities presented the ones that best fit your personal taste and budget.

If you want to explore the Amazon jungle we will be happy to share that journey with you!

You can check all our tours here and if you want to contact us you can reach us here.

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Disclaimer: Si encuentras información desactualizada o poco precisa por favor ponte en contacto con nosotros para poder resolverlo. Todo feedback es bienvenido.

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