Pacaya Samiria: Información

Ubicación: Peru
Area total: 5.139.792 acres (más de 2 millones de hectareas)
Metros sobre el nivel del mar: 106 metros
Ciudad más cercana: Iquitos, ubicado a 180 km.
Pueblos más cercanos: Nauta y Requena.
Distancia a la capital: Lima está ubicada a mil kilometros de distancia (1009 km para ser precisos).
Nivel de belleza: “Debes verlo para creerlo”

La Reserva Nacional Pacaya Samiria es una inmensa area natural protegida, situada al Noreste de Peru. Esta area de bosque tropical se distribuye entre los departamentos de Loreto, Requena, Alto Amazonas y Ucayali, y se encuentra circunscrita por los ríos Marañon y Ucayali. Ambos ríos se encuentran en la depresión de Ucamara, dando origen al unirse al majestuoso río Amazonas. La cuenca del río Amazonas es la selva tropical (o pluviselva) más grande del planeta y la Reserva Nacional Pacaya Samiria es la zona protegida más grande de selva inundable en la selva Amazónica.

La reserva Pacaya Samiria es uno de los territorios protegidos más grandes de Peru y fue establecida en 1982. Para ayudar con la comparación, es aproximadamente del tamaño de Eslovenia, y la mitad del tamaño de Dinamarca, Holanda o Suecia. Protege varios segmentos de la cuenca occidental del Amazonas cubriendo más de 2 millones de hectareas. Aún existen áreas que se mantienen inexploradas dentro de la reserva.

El nombre de la reserva nacional proviene de dos grandes ríos: El río Pacaya, tributario del Ucayali, que fluye hacia el canal Puinahua. Y el río Samiria, tributario del Marañon, que fluye al lado derecho de este río.

Pacaya Samiria is the jungle of mirrors
“La selva de los espejos”

Los ríos navegables en la reserva son en su mayoría de coloración oscura debido a la alta concentración de nutrientes, otorgandole el famoso nombre de “La selva de los espejos”. Esta característica provee de soporte vital a muchos arboles y plantas en la reserva, proporcionando la base del ecosistema de vida salvaje en el Amazonas.

Un ejemplo de las magnificas criaturas que podemos encontrar en estas aguas es un pez gigante del Amazonas llamado localmente “Paiche” (Arapaima gigas), que pesa alrededor de 100 kg. y puede crecer más de 2 metros de largo (existen reportes de hasta 3 metros de largo y 250 kg. de peso). Existe un programa de preservación en la reserva para proteger esta especie de la sobreexplotación.

La reserva Pacaya Samiria también es el hogar de numerosas especies, como por ejemplo manatis, delfines rosados, caimanes, guacamayos y anacondas, por nombrar algunos.

Hoatzin or Shansho inside the Pacaya Samiria park
¿Conocían el “Shansho” (Hoatzin)? Un ave prehistorica que habita en Pacaya Samiria

En unos parrafos más les entregaremos una lista detallada con diferentes especies que pueden encontrarse en la reserva.

Historia y objetivos de Pacaya Samiria

A comienzos de los años 80, la Reserva Nacional Pacaya Samiria fue establecida por el gobierno de Peru para preservar la salvaje inmensidad, impresionante biodiversidad y limpios paisajes dentro de esta zona de la Amazonía.

La Reserva Nacional Pacaya Samiria representa el 1.5% del total del territorio nacional y el 6% del departamento de Loreto. Actualmente, Pacaya Samiria presenta una administración conjunta, incluyendo pobladores indigenas en roles de manejo y administrativos. Esto es un gran cambio considerando que anteriormente los locales habían sido excluidos de la discusión.

La Reserva Nacional Pacaya Samiria es parte del Sistema Nacional de Areas Naturales y es protegida por el gobierno de Peru, representado por la organización Servicio Nacional de Áreas Naturales Protegidas (SERNANP). El objetivo principal es asegurar la biodiversidad del bosque inundable (conocido como varzea) en esta región. Ultimamente los objetivos de la reserva se han expandido a incorporar la promoción del desarrollo sustentable para los grupos indigenas que habitan dentro del parque nacional.

Pacaya Samiria National park entrance
Una de las entradas a la Reserva Nacional Pacaya Samiria

Este estilo coordinado de manejo, incluyendo a la población loca, ha tenido un colosal impacto positivo en la preservación general de especies dentro de la reserva, con una disminución de la cacería y un aumento de la población de especies salvajes. Cuando a los habitantes locales se les ofrecieron regiones para manejar y coordinar, se produjo un cambio positivo y muchos ahora ven la reserva como una solida ventaja financiera para su región, haciendo de la Reserva Nacional Pacaya Samiria un ejemplo exitoso de comunidades aplicando el eco-turismo.

Los visitantes deben pagar una tarifa de entrada (incluida en nuestros paquetes turísticos), y están autorizados a ingresar solo a zonas predeterminadas de la gran reserva. La idea detrás del acceso restringido es proteger el paisaje natural de efectos atropogenicos negativos.

Es muy importante para la conservación de este delicado ecosistema que tú, como visitante, te asegures que la compañia o agencia turística que provea el servicio de guiado dentro de la reserva Pacaya Samiria tenga sus permisos al día para poder ingresar. Puedes revisar todas las agencias operadores de tours que tienen este permiso en este enlace. Estamos orgullosos de estar en esta lista como aliados por la conservación de la reserva.

Up to date permit for RNPS
Nuestro permiso para ingresar a la Reserva Pacaya Samiria

Podemos resumir los principales objetivos de Pacaya Samiria como:

  • Mejorar y extender la educación sobre esta area.
  • Informar e interesar a la población local sobre los beneficios de la conservación y buen manejo de la fauna.
  • Conservar los ecosistemas representativos de la selva baja, incluyendo animales y plantas en peligro de extinción.
  • Promover el estudio de la flora y fauna de la zona.
  • Incentivar y promover el uso de recursos naturales de acuerdo a principios de desarrollo ecologico optimos.

Habitats de la selva Amazonica

Los diferentes tipos de habitats presentes en el Amazonas de Peru se formaron debido a eventos geologicos producidos en los periodos terciario y cuaternario. La cuenca del río Samiria se asienta en el lecho de Pevas, formado durante el levantamiento de los Andes, dejando una depresión topografica denotada por suaves suelos aluviales. Esta depresión en la zona occidental del Amazonas permite a la escena de vegetación cambiar y transformarse en el bosque inundable por el que la región es conocida.

La selva Amazónica, incluidos los distritos de Peru, es responsable de la producción del 20% del oxigeno del planeta. Cada año alrededor de 30 millones de acres son deforestados en el Amazonas (aproximadamente el tamaño del estado de Nueva York), no solo disminuyendo la producción de oxigeno sino también liberando cantidades masivas de CO2 a nuestra atmosfera.

Pacaya Samiria producing oxygen
Fabrica de oxigeno

La selva tropical de Peru provee una condición ambiental calida y humeda dentro de la región Amazónica. Estas condiciones climaticas son necesarias para el desarrollo del ciclo vital de numerosas variedades de plantas y animales.

El bosque tropical, adicionalmente, provee una poderosa estructura para el desarrollo de diferentes formas de vida en diferentes capas de vegetación, desde el suelo y subsuelo, hasta las copas de los arboles.  Las plantas y los animales que viven en la selva están adaptados a su entorno, ocupando una especialidad particular dentro del ecosistema.

Se cree que este bioma especifico, o red de ecosistemas,  es el más antiguo en la Tierra. La diversidad de plantas y animales en el Amazonas es intrincada, unica y fascinante.

¿Sientes deseos de explorar Pacaya Samiria ahora?

Exploring the natural reserve
Explorando la reserva natural

Flora y Fauna Amazónica

Cuando piensas en animales que viven en la selva amazonica, ¿que se te viene a la mente? De seguro piensas en delfines rosados, anacondas, pirañas, perezosos, monos, ranas y lagartos, ¿verdad? Entonces te impresionará saber que las aves tienen el mayor numero de especies: Más de 500 especies de aves en la reserva Pacaya Samiria. Hace un tiempo atrás un grupo de investigadores de aves registró más de 350 especies… ¡en sólo 24 horas!

Birds of Peru - Bird watching Iquitos, Peru
Slate-colored Hawk – Buteogallus schistaceus

Los investigadores y cientificos han encontrado más de 100 criaturas de sangre caliente (mamíferos por ejemplo), 69 reptiles y 58 especies de anfibios. ¿Y que hay de los peces? Más de 260 especies reconocidas. ¿Te animas a adivinar el numero de especies de plantas en la reserva Pacaya Samiria? ¡Más de 1800 tipos de pantas!

De acuerdo a analistas de Cornell, Peru tiene la mayor densidad de especies de aves por area en todo el planeta. Interesante, ¿verdad?

Birds of Peru - Amazon Experience
Martin Pescador – Amazon Kingfisher – Chloroceryle amazona

Aquí tienes una lista con algunos ejemplos de animales y plantas del Amazonas que puedes encontrar en el parque nacional Pacaya Samiria:

Animales de la selva Amazónica que puedes encontrar en Pacaya Samiria:

  • Caiman negro o Melanosuchus niger (¡hasta 6 metros de largo!) y también caiman blanco (Caiman crocodilus)
  • Cienpies gigantes, incluyendo el más grande del mundo Scolopendra gigantea
  • Escorpiones
  • Tarantulas, siendo la tarantula Amazónica la más grande del mundo
  • Tortugas de río, como la Charapa (Podocnemis expansa) y la Taricaya (Podocnemis unifilis)
  • Shansho (en inglés Hoatzin, Opisthocomus hoazin), un ave prehistorica
  • Mono aullador y mono araña
  • Boas y anacondas (Eunectes murinus), de hasta 9 metros de largo
  • Pirañas, pero no te preocupes, la maoría de lugares en la reserva designados para navegar son seguros para nadar
  • Perezoso (Bradypus variegatus)
  • Ranas y salamandras
  • Anguila eléctrica de agua dulce (Electrophorus electricus), esta especie utiliza pulsos electromagneticos para cazar y comunicarse
  • Paiche (Arapaima Gigas)
  • Colibrí gigante junto con otros colibries, esta región posee gran diversidad
  • Hormigas cortadoras de hojas, junto con otras especies de hormigas
  • Mariposas morpho azules (Morpho menelaus), verdaderamente espectaculares mariposas ¡más grandes que el tamaño de un puño!
  • Delfines de río Amazónicos, incluido el delfín rosado (Inia geoffrensis) y el delfín gris (Sotalia fluviatilis). Existe una leyenda sobre un delfín negro pero nosotros nunca lo hemos visto.
  • Nutrias de río (Pteronura brasiliensis)
  • Jaguar (Panthera Onca), localmente llamado Otorongo, la tercera especie más grande de la familia de los gatos en el mundo
  • Manati amazónico (Trichechus inunguis), un hermoso animal en peligro de extinción
  • Guacamayos, como el guacamayo azul y amarillo (Ara ararauna) y el guacamayo rojo y verde (Ara chloropterus)
Frogs in the Pacaya Samiria National Reserve
Sapo Hualo – Leptodactylus pentadactylus

Especies de plantas Amazónicas que puedes encontrar en Pacaya Samiria:

  • Nenufares o lirios de agua gigantes
  • Aguaje (Mauritia flexuosa), una palmera cuya fruta es comestible (y muy deliciosa) tanto por animales como por habitantes de las comunidades locales. También es utilizado para hacer jabón artesanal.
  • Grandes arboles de cedro (Cedrella odorata)
  • Orquideas, con más de 20 especies amazónicas presentes en la reserva natural
  • Caoba (Maena capimori)
  • Uña de Gato
  • Heliconia
  • Arboles de caucho
  • Lupuna (Ceiba pentandra)
  • Cascarilla (Cinchona officinalis)
  • Cacao (Theobroma cacao)
  • Huairuro (Ormosia amazonica)
  • Machín sapote (Quararibea bicolor)
  • Hormiga caspi (Durdia eriophila)

La madera de algunos arboles presentes en la reserva Pacaya Samiria como el cedro y la caoba son muy apreciados en mercados locales e internacionales. Esta es la razón porque estos se encuentran amenazados por taladores ilegales inescrupulosos.

Big tree inside the Pacaya Samiria National Reserve
¡Esto es lo que llamo un arbol gigante!

Clima de la Reserva Pacaya Samiria

El clima de Pacaya Samiria es humedo y tropical, con temperaturas que varían desde 18°C a 35°C. Puedes revisar las temperaturas promedio de diferentes meses aquí. El promedio anual de agua de lluvia caida es entre 2000 y 3000 mm de agua. Esta vasta area protegida es regida por el ciclo de dos estaciones, llamadas cresciente y vaciante, que se correlacionan con la mayor o menor cantidad de agua en los ríos, influida por la lluvia.

Las dos estaciones anuales son:

  • Cresciente, desde Octubre hasta Abril. También llamada “temporada de lluvias”.
  • Vaciante, desde Mayo hasta Septiembre. También llamada “temporada seca” o “verano amazonico” por la cantidad de playas fluviales de arena blanca que se forman.

Te estarás preguntando, entonces, ¿cuando visitar Pacaya Samiria?

La respuesta es: Depende.

Friends enjoying Pacaya Samiria
Disfrutando de un bonito clima en el bote

Desde Octubre hasta Abril el incremento de lluvia produce un aumento en los niveles de los lechos fulviales en la reserva (rios, quebradas y lagos). Este periodo es el que dió el nombre “La selva de los espejos” a la reserva nacional, ya que encontramos grandes areas de la selva inundadas. Esta es la mejor epoca para explorar los ríos, quebradas y lagos en botes a motor y canoas.

Desde Mayo hasta Septiembre la cantidad de lluvia es menor, por lo que los lechos fluviales disminuyen sus niveles. Este periodo da mayor oportunidad al visitante de caminar y realizar trekkings dentro de la selva virgen. Durante este periodo también se pueden observar “playas fluviales” de arena blanca a orillas del río, algunas de las cuales son utilizadas por los habitantes de la reserva para plantar legumbres, arroz, entre otros cultivos. También utilizan los bordes de río durante esta epoca dos especies caracteristicas de la reserva Pacaya Samiria, las tortugas acuaticas charapa (Podocnemis expansay taricaya (Podocnemis unifilis), para poner sus huevos.

Survival skills inside Pacaya Samiria
Habilidades de supervivencia durante una caminata

La vida silvestre se adapta sin problemas a este ciclo de cresciente y vaciante. Cuando la mayoría del bosque permanece inundado los animales buscan refugio en las areas mas elevadas, que permanecen secas ya que el cauce fluvial nunca las alcanza. Durante la epoca de vaciante, cuando el agua queda retenida en pequeñas lagunas y quebradas, se puede observar una gran concentración de aves atrapando los peces que quedan en estas zonas.

Si viajas a la reserva con nosotros podrás hacer ambos tipos de actividades, caminatas en la selva y recorridos en bote a motor y canoas por los ríos y quebradas. Esta división en temporadas es para dar una referencia sobre qué esperar al llegar a la reserva.

¿Listo para partir?

Como llegar a Pacaya Samiria

La belleza de Pacaya Samiria, así como su riqueza biologica, hacen de la reserva un destino muy importante y reconocido para investigadores cientificos, amantes de la naturaleza y observadores de aves.

La única manera de visitar Pacaya Samiria de forma segura es a través de tours organizados por operadores turísticos profesionales y certificados, ¡como nosotros! (Si prefieren la opción lujosa también existen compañias que ofrecen cruceros. Nosotros ofrecemos este servicio, aún)

Navigating inside the Pacaya Samiria reserve
Navegando por Pacaya Samiria con estilo

Partiendo desde Iquitos por carretera, en vehículo privado, tomará aproximadamente 1 hora y 45 minutos para llegar a Nauta. Desde este pueblo, fundado en 1830, partiremos desde el puerto en bote privado a motor por el río Marañon contra la corriente. El viaje durará aproximadamente 3 horas hasta llegar a Santo Domingo, uno de los puntos de vigilancia del SERNANP para entrar a la reserva. Aquí nos registraremos y mostraremos nuestros tickets de entrada al oficial a cargo (estos los obtenemos con antelación al momento de reservar, son individuales).

No existen albergues (lodges) propiamente tales dentro de la reserva ya que es un area protegida por el gobierno de Peru. Durante la primera noche dentro de la reserva Pacaya Samiria dormiremos en una vivienda típica en la comunidad de Buenos Aires. Aquí dormiremos en camas individuales con mosquitero. Los días siguientes son de acampar en la selva (en carpas), por lo que esta experiencia es pura aventura.

Pacaya Samiria aerial shot of a campsite
Llegando a uno de los sitios utilizados para establecer campamentos dentro de la reserva

Nosotros ofrecemos tours al Pacaya Samiria a partir de 3 dias y 2 noches ya que consideramos esto la mínima cantidad de días para apreciar la belleza del lugar, considerando la logística necesaria para viajar por tierra y río antes de llegar.

Con nosotros puedes explorar hasta 7 días y 6 noches. Si eres realmente aventurero también podemos planear itinerarios más largos para tí con la posibilidad de llegar al lago “El Dorado”, considerado el corazón de la reserva debido a su espectacular y diversa vida salvaje. Llegar a este lugar es una aventura en sí misma, reservada solo para aquellos dispuestos a adentrarse en las profundidades de la selva.

Si estas interesado en visitar Pacaya Samiria y realizar un tour de camping en la selva (junto con una experiencia única) puedes revisar nuestros tours o contactarnos directamente (también al WhatsApp +51958440862 ). Nuestros tours no tienen salidas fijas para así poder acomodarnos a tu itinerario. Estaremos felices de responder tus preguntas.

Todas las fotos presentadas en este artículo fueron tomadas por nosotros o por nuestros amigos, que viajaron en nuestros tours a la reserva Pacaya Samiria.

Muchas gracias a todos quienes contribuyeron con esto. Nunca habría sido posible sin ustedes. Ustedes saben quienes son.

Pacaya Samiria enjoyed by some friends
Nuestros amigos disfrutando la vista en Pacaya Samiria